Cum a afectat căsătoria mea gestionarea bolii în familie

Familia afro-americană cuplu ținându-se de mână, bărbat negru, prieten, soț, sprijin, femeie confortabilă, soție Când The Marital Mystery Tour a intrat în presă, eu și Alan nu aveam cum să anticipăm procesul care ne avea în față. Aceasta este povestea credincioșiei lui Dumnezeu față de noi prin focul acelei încercări.

Acel incendiu a început într-o sală de așteptare a spitalului, la 21:30. la 4 septembrie 2009.

Eu și Alan așteptam rezultatele operației abdominale a fiului nostru Josh. Însoțită de un capelan de spital, chirurgul colorectal Dr. Debora McClary a intrat și a spus: „Nu a mers nimic așa cum mă așteptam”.



Joshua este plin de cancer. Eu și Alan ne-am prăbușit unul împotriva celuilalt și am plâns.

Atunci, în vârstă de 31 de ani, Josh se pregătea să se desfășoare în Irak cu unitatea sa Gărzii Naționale. Dar, în urma unei coliziuni din spate cu mașina lui, a avut dureri abdominale necruțătoare.

El a bănuit că impactul airbag-ului a creat o fistulă, o ruptură în țesuturile fragile dintre intestine și intestin. Bănuit de ani de zile de colită ulceroasă, Josh muncise din greu pentru a-și depăși problemele digestive.

De teamă să nu-și împiedice capacitatea de a se desfășura, evitase să consulte un medic, dar, evident, pentru Alan și pentru mine, era bolnav – febril și s-a dublat de durere.

Am insistat ca el să fie examinat, iar Domnul ne-a condus la priceputul și plin de compasiune dr. McClary. Ea a recunoscut starea gravă a lui Josh și a anulat o întâlnire pentru a-l vedea.

După examen, am întrebat dacă ne putem ruga. Ea a spus da. M-am rugat și apoi mi-am ridicat privirea și am văzut-o pe Dr. McClary îngenunchind în fața lui Josh, cu mâna ei pe genunchiul lui.

Domnul știa că vom avea nevoie de un medic creștin puternic care să meargă cu noi prin ceea ce avea să vină.

Am discutat despre cele mai rele rezultate. Josh se temea de un posibil colostomie , îndepărtarea celei mai deteriorate porțiuni a colonului său și redirecționarea printr-o deschidere din abdomen pentru a permite intestinului și rectului bolnav să se vindece.

Nu am bănuit niciodată că colita lui a dus deja la răspândirea insidioasă a unui strat subțire de cancer. Evitase detectarea prin examene medicale obișnuite, dar depășise majoritatea țesuturilor digestive de sub buric.

Temuta geantă de colostomie a devenit cea mai mică dintre grijile lui Josh.

Detaliile luptei lui Josh cu cancerul ar putea umple volume: cât de supărat era pe noi pentru că ați așteptat de la 22:30. până la 4 dimineața să-i spună diagnosticul, fără să știe că auzise cuvântul cancer șoptit în camera de recuperare.

Cum am învățat împreună să-i schimbăm pungile de colostomie și să-i curățăm stoma; cum chimioterapia l-a făcut să se sinucidă; cu câtă disperare a căutat tratamente naturiste pentru boala lui; cum a încercat să se descurce cu cât mai puține medicamente pentru durere.

Cât de mult l-ar copleși durerea până când va fi strâns zvârcolindu-se pe podea; cum a rupt lucrurile cu furie din cauza durerii sale; cum am plâns; totuși cum a fost încă în stare să mă facă să râd până la ultima lui zi pe pământ.

Și cum s-a terminat la 2:20 a.m., pe 22 iulie 2010, când Domnul i-a îndepărtat spiritul lui Josh de corpul său obosit și zdrobit și l-a adus acasă.

In orice caz, acest articol este despre căsătorie și vrem să descriem ce a făcut Domnul în mine și în Alan prin provocările acelei bătălii.

Întoarcere înapoi

Bărbat își consolează soția întinsă în pat în dormitor, cuplu consolandu-se, Viața noastră era excepțional de haotică în momentul în care a apărut cancerul lui Josh.

Cu trei ani mai devreme, în speranța de a intra la nivelul de bază al slujirii căsătoriei într-o comunitate tânără, Alan și cu mine cumpărasem o casă nouă într-o dezvoltare planificată impecabilă, la 40 de mile vest de locul în care ne-am petrecut cei 25 de ani anteriori.

Orbiti de stele din ochii noștri, am alunecat pe gheața subțire din punct de vedere financiar. Ne-am păstrat fosta noastră casă ca închiriere, dar am avut probleme în a o menține ocupată. Când chiriașii s-au mutat, a trebuit să acoperim două credite ipotecare plus taxele asociației de proprietari.

Apoi, organizația noastră nonprofit, Walk & Talk, a pierdut un donator important, iar seminarul în care lucra cu jumătate de normă Alan i-a eliminat postul.

Creșterea noii noastre comunități s-a redus odată cu economia și cu speranțele noastre de a planta o biserică și crescând un minister acolo s-a risipit.

Naveta mai lungă în traficul pe autostradă interstatală care conduce până la locul meu de muncă de redactor asociat de reviste a afectat sănătatea mea. Diagnosticat cu Scleroză multiplă în 2004, eram epuizat din punct de vedere fizic, mental și emoțional de stresul profesional.

Alan a condus o navetă și mai lungă. Pentru a reduce cheltuielile, i-am vândut mașina. M-a condus la serviciu și m-a luat. De multe ori eram prea obosit pentru a pregăti cina. Alan a făcut mai multă pregătire și curățare a mesei și m-am simțit vinovat că l-am lăsat să facă asta.

SM mi-a afectat abilitățile cognitive și memoria pe termen scurt, făcându-mă predispus la erori la locul de muncă. Și treaba mea era să corectez erorile, nu să le fac!

Sfatuit de Resurse Umane să caute beneficii de invaliditate, am spus revistei și iubitului meu coleg de serviciu în august 2008. Am pierdut jumătate din venit și am câștigat responsabilitatea pentru 100% din asigurarea noastră de sănătate.

Alan a încercat să refinanțeze noua casă fără niciun rezultat. În disperare, l-am listat cu un agent imobiliar specializat în vânzări în scurtă, cu adevărat o experiență umilitoare.

Am fost ușurați când banca a aprobat un cumpărător și a început să ne pregătim pentru mutarea noastră înapoi în Phoenix, ceea ce plănuiam să facem când contractul de închiriere al chiriașilor noștri expira în toamnă. Era începutul lui august 2009.

În ianuarie, cu doar opt luni mai devreme, făcusem o fotografie cu Josh sprijinit de Honda Prelude albastru regal, fericit și încrezător. El se întorsese recent dintr-un an ca antreprenor guvernamental în Irak.

Avea bani la bancă și un miliard de opțiuni pentru viitor. Unitatea sa Gărzii Naționale primise ordin să se desfășoare în timp ce se afla peste ocean. El a avut nouă luni să se pregătească să se întoarcă în Irak, spunând că trebuie să fie sănătos.

Învârtindu-se sub exteriorul său macho, colonul lui Josh ia dat puțină pace și a încercat un tratament alternativ după altul.

Întârzia să conducă la o ședință de naturopatie când șoferul din fața lui a lovit frâna la un semafor galben, în timp ce Josh trăgea să o conducă. Era 17 august 2009.

Testarea nodurilor

Isaia 43:2-3a spune:

Când vei trece prin ape, voi fi cu tine;

Și prin râuri, nu te vor revărsa.

Când vei trece prin foc, nu vei fi pârjolit,

Nici flacăra nu te va arde.

Căci eu sunt Domnul Dumnezeul tău,

Sfântul lui Israel, Mântuitorul tău.

Prin lunile de face față bolii ( Cancerul lui Josh) și de la moartea sa, fiecare principiu cheie pe care Alan și cu mine am discutat în The Marital Mystery Tour a fost testat, încercat și dovedit în căsnicia noastră.

  • Camaraderie

Inițial, șocul și oroarea bolii lui Josh ne-au aruncat pe Alan și pe mine unul în brațele celuilalt.

Am fost prinși într-un vârtej de emoții, aruncați peste bord de pe nava noastră care se scufundă din punct de vedere financiar în limitele crizei lui Josh. Ne-am agățat de unul altuia pentru sprijin și ne-am ținut capul deasupra apei.

Dar nu a trecut mult timp până când personalitatea complexă, nevoile medicale și cerințele emoționale ale lui Josh s-au blocat între noi. Aveam de-a face şi face față bolii a fiului nostru care avea o mulțime de ciudatenii.

A venit la spital pregătit să se confrunte cu recuperarea post-operație abdominală cu puțină lectură ușoară pentru a-și menține mintea ocupată – tratatul istoric al lui Walter J. Boyne, Clash of Wings: World War II in the Air.

I-am citit-o cu voce tare... la 2 a.m., în timp ce număra secundele până la următorul lui lovitură de morfină. Mai puțin tulbure decât mă așteptam să fie, mi-a corectat pronunția numelor germane, franceze și cehoslovace, adăugând comentariile sale cu privire la acuratețea autorului.

S-a plâns că postul de asistente din fața ușii lui era prea zgomotos. Camera lui era prea caldă, prea rece, prea luminos.

În următoarele câteva zile, am încercat să-l mențin pe Josh confortabil, în timp ce Alan a încercat să mă protejeze de a mă extinde excesiv în detrimentul sănătății mele.

Dar am vrut să aud fiecare cuvânt pe care l-au spus medicii, să urez bun venit fiecărui vizitator, să cunosc fiecare asistentă. Acesta a fost primul nostru fiu născut.

Eram la spital când am primit un telefon de la fratele meu. Mama mea, în vârstă de 84 de ani, murise. Două săptămâni mai târziu, familia noastră (inclusiv Josh) a zburat în Pennsylvania pentru înmormântarea mamei (Numai schimbările presiunii aerului din cabină au fost infernale pentru Josh.)

Ne-am întors din acea călătorie pentru a petrece săptămâna următoare împachetând lucrurile noastre și ale lui Josh pentru a ne muta înapoi în Phoenix. Chiriașii noștri așteptau un copil în câteva săptămâni, așa că am închiriat o casă de la altcineva.

Urgență în spital: femeie care naște, soțul o ține de mână în sprijin, obstetricieni asistă. Secție modernă de naștere cu moașe profesioniste. Josh în timp ce face față bolii Avea talentul să creeze o pană între mine și Alan. Cred că fiecare dintre ei și-a dorit să fiu cel mai bun prieten al lui exclusiv. Erau doi bărbați adulți care trăiau sub același acoperiș.

Chiar și atunci când era sănătos, Josh a păstrat ore imprevizibile de bufniță, a dormit în timpul zilei și a vizitat prietenii până târziu în noapte. Boala lui i-a perturbat tiparele de somn și avea să posteze pe Facebook și să scrie e-mailuri în primele ore.

Alan este o pasăre timpurie - se culcă devreme și se trezește devreme. El este cel mai bun și mai strălucitor în zorii și își pierde abur pe măsură ce ziua scade.

Tendințele mele naturale sunt mai mult ca ale lui Josh. Numai aceste modele au fost suficiente pentru a pregăti scena pentru conflict. Adesea, Josh și cu mine eram treji, vorbind sau beam ceai sau ne uitam la emisiuni TV ciudate precum Iron Chef, mult timp după ce Alan se culcase.

Din păcate, singurul nostru televizor era în camera de zi, separată de dormitorul matrimonial printr-un perete subțire ca hârtie.

Josh a insistat că va învinge cancerul, dar nu puteam nega cât de monumentale erau șansele împotriva lui. Am încercat să profit la maximum de fiecare minut pe care l-am avut cu el. Alan, totuși, nu era pe aceeași pagină.

Voia ca Josh să mențină decorul casnic, ceva ce Josh nu a vrut sau nu a putut să facă de când era copil mic.

Movile mari de bunuri ale lui Josh, pe care le mutasem din apartamentul lui în cutii, lăzi, portbagaj și saci de gunoi, ne umpleau garajul; iar parcarea mașinilor noastre pe stradă a fost un punct de dispută cu asociația locală de proprietari.

Tensiunea trosni în aer. Josh și Alan s-au certat. Am încercat să le explic unul altuia. Uneori, Josh s-a referit la Alan ca fiind soțul tău și mi-a spus că se vor împăca în cer, dar nu aici pe pământ.

Știam că se iubesc; pur și simplu nu au putut să-l exprime fără să se jignească unul pe celălalt în acest proces.

Cu toate acestea, cu trei zile înainte de moartea lui Josh, când medicii i-au scos tubul respirator din gât, el s-a uitat la mine și la Alan și a zis: „Te iubesc, mami. Te iubesc tati. Aleluia!

Așadar, cum se află Tovărășia în această tulburare? Cred că bazele prieteniei Alan și cu mine am pus devreme în relația noastră a ținut căsătoria noastră solid când totul în jurul nostru se prăbuși și ne ajuta să intrăm face față bolii fiului nostru. .

Acum, la mai bine de un an de la moartea lui Josh, suntem reconstruind pe acea prietenie fundație. Amândoi am fost zguduiți până la miez, dar nu ne-am pus niciodată la îndoială loialitatea celuilalt.

Am vorbit, am ascultat, am dat din cap și ne-am mângâiat. Ne-am zgâriat pe spatele, ne-am frecat pe umerii și picioarele.

Într-o după-amiază în urmă cu câteva luni, când mă aflam într-un loc deosebit de întunecat, care se micșora din punct de vedere emoțional, Alan mi-a sugerat: Să mergem cu mașina. A insistat să mă urc în mașină și să ne conduc la Camp Verde, la aproximativ o oră nord de Phoenix.

El a luat un Dairy Queen, iar eu un Starbucks și am ieșit amândoi din cap o vreme. A fost ceva incredibil de terapeutic în schimbarea mediului nostru fizic care mi-a schimbat și spațiul interior.

Ne-a plăcut întotdeauna să ne plimbăm, să vorbim și să ne plimbăm – nu drumețiile, nu mersul pe jos – și încercăm să mergem des.

Ritmul obișnuit al pașilor noștri facilitează conversația (sau nu) și observarea frumuseții simple a împrejurimilor noastre. În ciuda prin ceea ce am trecut, putem vedea peste tot în jurul nostru ceea ce trebuie să fim recunoscători.

Recent am început scoaterea de jocuri a dulapului nostru. La început, niciunul dintre noi nu s-a simțit deosebit de competitiv sau ascuțit, iar concentrarea a fost o provocare. Dar după ce l-am învins pe Alan în primul nostru tur al lui Othello, s-a întors și m-a lovit pentru a doua.

Ahh, așa a fost mult mai mult! Acum lăsăm instinctul ucigaș să ne depășească pe amândoi în timp ce facem strategii la gin rummy și No Dice.

  • Angajament

O criză scoate la iveală ce este mai bun și mai rău din caracterul unei persoane.

Acesta ne-a dezbrăcat pe Alan și pe mine de orice pretenție pe care am încercat să le menținem unul în compania celuilalt.

Ne-am văzut unul altuia emoțiile brute, expuse și majoritatea fragilităților umane. Ne-am dezamăgit pe fiecare în nenumărate moduri. În timp ce încercam să-i țin capul lui Josh deasupra apei, loialitatea mea divizată l-a lăsat pe Alan clătinându-se într-o mare de nesiguranță cu privire la relația noastră .

Mi-am ales prioritățile, crezând că Josh avea nevoie de slujirea mea maternă, iar Alan tocmai ar avea nevoie

trebuie să-l sug pentru un sezon.

Dar știam că va fi doar pentru un sezon. Începând cu declarația îngrozitoare a doctorului McClary, niciun medic nu ne-a dat speranțe false cu privire la șansele lui Josh de a supraviețui cancerului său.

Chiar și naturistul său din Tucson a oferit un fel de opțiune de tratament care implică o substanță vegetală dureroasă și otrăvitoare. Josh a refuzat să accepte. Pentru mine, acea vizită a pecetluit cunoștințele că nu mai avea decât puțin timp de trăit.

Așa că am pus dorințele lui Alan pe plan secundar și m-am ocupat de nevoile lui Josh. Acum, sper că ascultați acest punct: nu mi-am negat angajamentul față de Alan și nici nu l-am marginalizat pe el și relația noastră.

Dimpotrivă, știam cât de solide și puternice sunt jurămintele noastre de căsătorie unul față de celălalt. O copie mare, înrămată, caligrafică, atârnă vizibil în casa noastră. Îi vedem în fiecare zi și îi luăm în serios.

Când am jurat să rămân alături de Alan și să mă angajez lui ca unul în care inima lui se putea încrede în siguranță, mă refeream la fiecare cuvânt în ochii lui Dumnezeu și a omului.

Cu toate acestea, Alan și cu mine nu am fost de acord cu privire la anumite aspecte ale îngrijirii lui Josh. El a prețuit sănătatea și bunăstarea mea în detrimentul lui Josh, în timp ce tot ce puteam vedea a fost sănătatea lui Josh dezintegrandu-se în fața ochilor noștri.

Oboseala este un simptom major al SM, iar Alan m-a văzut face față bolii, împingând limitele rezistenței mele , stând treaz până târziu, făcând comisioane în tot orașul pentru a cumpăra alimente scumpe ecologice, suplimente, lapte de capră și așa mai departe, susținându-l pe Josh în speranța că aceste tratamente alternative îi vor învinge cancerul, în timp ce starea lui s-a deteriorat.

Josh s-a stârnit când Alan i-a sugerat să discute cu medicul său oncolog din Tucson sau să vorbească cu coordonatorul pacientului de la centrul de cancer.

Spune-i soțului tău așa și așa, ar spune el, triangulând structura noastră relațională. Refuz să-l recunosc pe acel bărbat ca pe tatăl meu.

Nu putea să vadă cât de mult îl durea Alan în incapacitatea lui de a face ceva pentru a-și vindeca fiul întâi născut. Dar am putut vedea asta, poate chiar mai mult decât a făcut-o Alan însuși.

Angajamentul lui Alan de a mă prețui și de a mă proteja nu a șovăit niciodată. Dar el a dus această bătălie pe mai multe fronturi decât mine și, în acest proces, a primit mult mai multe lovituri.

Îmi dau seama acum cât de mult din sănătatea lui, fizic, mental și emoțional, sa sacrificat în acea perioadă.

Cuplu Supărat Stând Împreună

  • Comunicare

Înainte să moară Josh, am lucrat cu medicul meu pentru a mă înțărca de la medicamentele mele anti-anxietate. Voiam să mă acord cu emoțiile mele, să pot plânge când mă simțeam tristă și să nu mă bâjbâi amorțită prin durerea mea încercând să-mi dau seama cum ar fi trebuit să mă simt.

Nu aș recomanda acest curs de acțiune tuturor, dar a fost decizia corectă pentru mine. Mi-am petrecut o mare parte din viață suprimandu-mi emotiile negative , operându-mă împotriva tristeții, furiei și fricii.

Acum am vrut să mă las să simt și să procesez toate emoțiile mele. Nu am plâns atât de mult în viața mea.

Biserica noastră găzduiește un program numit GriefShare care oferă sprijin persoanelor care au pierdut o persoană dragă.

La scurt timp după ce l-am pierdut pe Josh, Alan și cu mine am început să participăm la sesiunile săptămânale, aplecându-ne unul spre celălalt, plângând și atrăgând putere și încurajare din partea grupului și a liderilor săi.

În următoarele patru luni, pe măsură ce îmi procesam durerea, am simțit că câștigam putere emoțională.

Alan, totuși, se îndrepta într-un tunel întunecat și niciunul dintre noi nu l-a văzut venind.

Pentru a face față tuturor responsabilităților de mutare de două ori într-un an plus remodelarea casei noastre și stabilirea proprietății foarte dezorganizate a lui Josh, menținând în același timp un minister de consiliere nonprofit, Alan fusese supra-adrenalizat de ceva vreme.

La scurt timp după Crăciun, corpul lui a spus: Destul și a alunecat în depresie. Fizic, mental, emoțional și epuizat din punct de vedere spiritual, el stătea pe un scaun în camera de familie, privind în gol, și nu se angaja într-o conversație, nu lua o carte sau deschidea televizorul.

Când îl întrebam ce și-ar plăcea să facă, el doar ridica din umeri și părea scuzat.

În cea mai mare parte a căsniciei noastre, am avut oameni pe care am putut să-i sun în timpul unei criza conjugala , prieteni în care putem avea încredere pentru a auzi ambele părți ale problemelor noastre, pentru a asculta cu compasiune, pentru a da sfaturi înțelepte, pentru a ne ruga și pentru a păstra confidențialitatea.

De asemenea, ne-am bazat pe consilierul creștin profesionist Alfred Ells pentru a ne ajuta să ne îndreptăm în direcția corectă în diferite puncte de criză.

De mai multe ori în ultimii doi ani, eu și Alan ne-am așezat în biroul de consiliere al lui Al, dezbrăcând probleme încurcate. Cu o zi înainte de moartea lui Josh, Al s-a așezat în sufrageria noastră, punând întrebări grele, oferindu-mi un forum pentru a-mi exprima furia față de Alan pentru felul în care s-a raportat (sau nu s-a raportat) cu Josh.

Nu este că eu am avut dreptate și Alan a greșit, dar întotdeauna am reacționat diferit la urgențe - eu, analizorul, încercând să stabilesc ce nu merge bine și cum să rezolvăm cel mai bine situația; Alan reparatorul, trecând la acțiune.

Pentru că predăm cuplurilor cum să comunice unul cu celălalt , unii oameni se așteaptă ca eu și Alan să fim niște comunicatori grozavi. Ei cred că nu trebuie să ne certăm, să nu fim de acord sau să ne citim greșit unul cu celălalt.

Ha! Opusul este adevărat. Eu și Alan am învățat abilitățile de comunicare pe care le predăm pentru că suntem, prin natura lor, niște comunicatori atât de slabi. Suntem în mod natural argumentați și mândri și ne protejăm pe noi înșine, ca majoritatea oamenilor pe care îi cunoaștem.

Am încercat adesea să discutăm problemele noastre în timpul lunilor de boală a lui Josh, atât de multă tensiune s-a creat între noi. Dar, de cele mai multe ori, fiecare am încercat să-l convingem pe celălalt să-și schimbe atitudinea.

Al nostru abilități de comunicare a funcționat OK; pur și simplu am fost în dezacord unul cu celălalt – cu privire la o problemă majoră de viață și de moarte. Nu am putut schimba punctul de vedere al lui Alan, iar el nu mi-a putut schimba punctul de vedere.

Din fericire pentru noi, sau mai pe bună dreptate, prin harul lui Dumnezeu, Alan și cu mine ținusem scurte conturi unul cu celălalt. Cu ani în urmă, am învățat că inutilitatea reexaminării orașelor fantomă ale vechilor argumente.

Da, ne-am avut zilele de confruntări de tip pistolier pe străzile prăfuite din Tombstone, împușcând-o peste durerile trecute pe care unul sau altul dintre noi nu voia să moară.

Dar, cu timpul și practica, am învățat cum să țintim problema mai degrabă decât persoana care are o viziune opusă asupra problemei. Niciunul dintre noi nu mai vrea să ne lăsăm absorbiți de argumente care escaladează emoțional.

Dar mersul prin cancer cu Josh ne-a propulsat pe un nou teritoriu. Deși terenul părea necunoscut, o mare parte din terenul pe care l-am acoperit părea similar cu locurile în care am fost înainte.

Alăptez un bebeluș care plânge sau îi dau un pic de atenție soțului meu la sfârșitul zilei de muncă transformate în suc de varză și iarbă de grâu pentru un fiu care poate să ia o înghițitură sau două din amestec și să-și ridice nasul în rest, sau Îi dau ceva TLC soțului meu la sfârșitul zilei de lucru?

Într-o seară, Alan a ieșit pe ușă și și-a petrecut noaptea la un motel pentru a evita frustrarea cauzată de murdăria mea. Niciunul dintre noi nu a vrut să cedeze în poziția noastră cu privire la problemele care ne despart. Și sincer, am avut amândoi dreptate în măsura în care oricare dintre noi a putut avea dreptate sau greșit.

Ne-am înțeles; pur și simplu nu am fost de acord.

Dar odată ce Josh a dispărut, nu aveam rost să încerc să-și apere comportamentele sau să-i explice lui Alan felul lui de a gândi. Aveam nevoie să ne susținem emoțional unul pe celălalt în durerea noastră.

În anul de când Josh a murit, eu și Alan am reluat problemele cu care ne-am ocupat în acea perioadă. Le-am scăldat iertare și i-a acoperit cu har.

Ne-am ascultat, ne-am ținut inimile, ne-am ținut de mână. Avem destule

de timp acum în tăcerea pierderii noastre de a ne auzi.

Nu cred că niciunul dintre noi și-a schimbat pozițiile sau am proceda mult diferit dacă ar fi să trecem din nou prin toate. Dar ne-am verbalizat sentimentele, am ascultat și ne-am simțit înțeleși.

  • Completitudine

Nici Alan, nici eu nu ne-am simțit romantic în perioada de boală a lui Josh. Sunt o femeie în postmenopauză. Amândoi luam medicamente prescrise de medicii noștri pentru a ne ajuta să facem față anxietății.

am avut grijă ne menținem relația sexuală și să satisfac nevoile lui Alan, dar am fost distras, preocupat. Medicamentul i-a afectat răspunsurile. A crezut că îl stimulez diferit decât de obicei, modificând cumva modul în care mă implicam fizic cu el.

Tânjea după eliberarea pe care i-o dădea de obicei sexul, dar nici măcar ceea ce am crezut că a fost o concluzie reușită nu i-a adus satisfacția la care ajunsesem să ne așteptăm după 35 de ani.

Parcă o luam de la capăt, încercând să învățăm cum să fim iubiți.

m-am simțit complet dezinteresat de sex . Nu este că m-am opus în mod activ sau l-am refuzat, dar nu aveam nicio dorință pentru acest tip de plăcere pentru mine.

Totuși, Alan (Dumnezeu să-l binecuvânteze) a insistat să-mi facă plăcere cel puțin o dată pe săptămână. M-am dezbrăcat fără tragere de inimă și m-am întins pe pat la fel de neimplicat ca un bebeluș care așteaptă schimbarea scutecului.

Cu toate acestea, a fost un amant hotărât și m-a atras într-un loc de logodnă, bucurie și eliberare până când m-am topit în brațele lui și i-am mulțumit în mod repetat că avea grijă de mine.

În aprilie mi-am sărbătorit 60 de ani. Din punct de vedere fiziologic, Alan și cu mine nu semănăm cu greu cu gimnastele foarte tonifiate care s-au dezbrăcat una în fața celeilalte în noaptea nunții noastre.

Dar sexul, deși nu chiar atât de frecvent ca acum 36 de ani, rămâne o componentă vitală ale noastre

expresia iubirii unul pentru celălalt. Trebuie să spun că este diferit pentru el decât pentru mine?

Nu știu dacă voi înțelege vreodată acumularea de presiune în el care cere o ieșire pe care să-l poată elibera în alte moduri, dar care își găsește expresia cea mai completă și satisfăcătoare de împlinire în cuplarea cu mine. Și acel act de căsătorie re-lipiește lipiciul care ține uniunea noastră.

De-a lungul anilor, tehnica noastră s-a schimbat. Pot sa ma relaxez. Nu mă mai îngrijorează zgomotele din exterior și, fără copii acasă, nu trebuie să încui ușa dormitorului nostru. Am învățat să primesc de la Alan, iar el a învățat ritmurile răspunsurilor mele.

Urmărește și: Importanța sexului în căsătorie.

Facem o pereche bună de iubiți, el și eu. Atâta timp cât ne facem timp.

  • Consacrare

Nu există altă modalitate de a spune: Experimentarea pierderii unui copil zdruncina credința cuiva. Mi-a zdruncinat-o. A zdruncinat-o pe a lui Alan. Dar scuturarea nu este același lucru cu rupere.

Credința noastră a fost lovită, dar nu este ruptă. Dumnezeu este încă pe tronul universului; niciunul dintre noi nu a pus vreodată la îndoială acel Adevăr universal.

Cum am putea continua dacă un Dumnezeu Suveran nu era încă atmosfera în care noi și lumea noastră există?

Dacă nu am avea siguranța că Josh, nestingherit de trupul lui zdrobit, și-a expirat spiritul și s-a trezit schimbat, întreg, cufundat în Viața Eternă care îi aștepta pe toți cei care au încredere în Isus pentru mântuire?

Îmi imaginez coaja trupului său pământesc căzând, inutil, spiritul său sărind instantaneu din plin în corul îngerilor și al tuturor sfinților care l-au precedat. Și într-o clipă, Alan și cu mine vom fi și noi acolo.

Aceasta este speranța noastră de înviere, împlinită la cruce în Mesia, Mielul Desăvârșit al lui Dumnezeu, al cărui sânge străbate veșnic pragul casei pământești a fiecărui credincios.

Credința noastră încă se recuperează de la schimbările gravitaționale care ne-au zguduit lumea. Nu am reușit să scriu un jurnal în timpul meu liniștit. Studiul Bibliei este dificil pentru mine, deși cuvântul rămâne o sursă de mângâiere profundă, Adevărul său rezonând în sufletul meu.

Alan și-a continuat la început toate activitățile legate de slujire, conducând un grup mic și predând, în timp ce eu, neputând să trec printr-o slujbă de la biserică fără să plâng, abia îmi puteam imagina că voi mai conduce ceva.

Apoi, aproape fără avertisment, rolurile noastre s-au inversat. Alan a lovit acel perete emoțional și s-a scufundat într-o stare de depresie. Găsea că mulțimile sau grupurile de orice dimensiune sunt intolerabile. Tocmai când mă întorceam pe picioare emoțional, dorind mai multă părtășie și interacțiune cu alți oameni, el s-a retras de ei.

Acum ne recăpătăm echilibrul spiritual. Nu suntem încă liberi acasă, dar suntem pe drum până acolo.

In timp ce face față bolii iată descoperirea incredibilă, minunată și incitantă pe care am făcut-o despre soțul meu prin plimbarea noastră în pădurile tristeții. El nu a încetat niciodată să-mi ofere acoperire spirituală. I-am simțit rugăciunile protectoare pentru mine în fiecare zi.

Timpul nostru de rugăciune împreună pare neremarcabil, adesea scurt. Uneori îmi spune cât de necreativ și neinspirat se simte în mersul său spiritual. Dar adevărul este că nu s-a oprit din mers.

El se întâlnește zilnic cu Domnul, iar eu sunt în siguranță, protejat de acoperișul spiritual pe care îl menține capul meu.

Chiar și atunci când ne simțim nesincroni unul cu celălalt, spiritele noastre rămân împletite printr-un legământ instituit acum 36 de ani.

Cu acea tranzacție, am combinat tot ce aveam și eram într-un întreg organic care include mult mai mult decât bunurile noastre materiale. Chiar și așa, au trecut ani și am continuat să fac distincția între contribuțiile noastre individuale la colectivul nostru, să zicem succesul meu, realizările lui, talentul meu, abilitățile lui, relația mea și a lui cu fiecare dintre copiii noștri.

Procesul de face față bolii, Pierzând și îndurerat, Josh a incendiat acel morman de lucruri ale mele și ale lui. Arderea ne-a consumat viețile anterioare așa cum le cunoșteam. Ceea ce a mai rămas semăna cu o grămadă de cenuşă - incoloră, moartă, cu greu merită verificată.

Ce culoare este durerea? Ce deosebește mândria carbonizată a lui Alan de a mea? Ce diferenta face

să faci cum i-am exprimat dragostea lui Josh înainte de a muri?

Am urmărit recent o televiziune specială despre Muntele St. Helens, vulcanul Washington care a erupt pe 18 mai 1980, devastând 230 de mile pătrate de pădure. Protejat ca monument național, o zonă de 110.000 de acri a fost lăsată netulburată pentru a se recupera în mod natural.

În mod uimitor, literalmente din cenușă, viața se întoarce pe pământ. Micile rozătoare care au rezistat erupției sub pământ au deranjat pământul cu tunelurile lor, creând un sol în care semințele se pot adăposti și încolți.

Florile sălbatice, păsările, insectele și animalele mai mari s-au întors. Lacul Spirit, lăsat puțin adânc și mlăștinos de avalanșa rezultată în urma exploziei, revine la limpezimea sa anterioară cristalină, deși cu o pădure nou pietrificată sub suprafață.

Deci, Alan și cu mine ne găsim noua normalitate.

Ca și în 2 Corinteni 5:17, lucrurile vechi au trecut și aproape totul din viața noastră se transformă în ceva ce Domnul a intenționat pentru noi de la bun început. Devenim tot mai asemănători cu El.